13 cентября
Начало обороны Севастополя
Севастополь. Константиновский, Николаевский форты
Севастополь. Павловская батарея
Константиновская батарея
“В дорогу ко врагу!”
Башня Малахова кургана
Английский кавалерийский лагерь под Севастополем
Крымская война. Бомбардировка Севастополя

С 13 сентября 1854 г. начинается отсчет 349-ти дневной героической обороны Севастополя. 11 месяцев севастопольцы защищали свой город от врага, многократно превосходившего их по силам. В годы Крымской войны Севастополь - главная военно-морская база России на Черном море - стал важнейшим стратегическим объектом борьбы между Россией и коалицией держав, в которую входили Великобритания, Франция, Турция и королевство Сардиния.

Выгодное географическое и стратегическое положение земель, на которых в 1784 г. начал строиться Севастополь, было отмечено еще в древности. В V в. до н.э. на этом месте был построен г. Херсонес - крупнейший греческий полис Северного Причерноморья. За многолетнюю историю своего существования Херсонес испытал нашествия скифов и сарматов, готов и гуннов, разорение турками, был под протекторатом Рима, являлся провинцией Византии. В конце ХVIII в., когда Крым был присоединен к России, на том месте, где процветал когда-то Херсонес, по указу Екатерины II “была устроена крепость большая Севастополь”

К середине XIX в., когда разразилась Крымская война, Севастополь представлял собой крепость, имевшую сильные оборонительные сооружения, хорошо защищавшие его с моря. С суши город был практически незащищен. Это обстоятельство мало беспокоило русское командование, пока Россия вела войну с одной лишь Портой. Зимой 1854 г. ситуация резко осложнилась

После уничтожения эскадрой адмирала П.С.Нахимова турецкого флота в Синопской бухте отношения с Англией и Францией, бывшие все время с начала войны чрезвычайно натянутыми, окончательно испортились. Разгром турецкого флота послужил поводом для Англии и Франции ввести свои эскадры в Черное море и объявить войну России. В июне армия союзников была сконцентрирована в Варне, 2 сентября последовала высадка англо-франко-турецкого десанта в Крыму, близ Евпатории.

События развивались стремительно. 8 сентября русская армия, находившаяся в Крыму, потерпела поражение от союзного десанта в сражении на р. Альме. Далее последовало ее отступление к Бахчисараю. Севастополь тем самым оставлялся врагу. В городе немедленно началась работа по приведению его в состояние обороны. На работы встало все население, включая женщин и детей.

Офицеры 1 Стрелкового полка Императорской фамилии провожают батальоны, уходящие на фронт. 1 Стрелковый полк Императорской Фамилии был сформирован в октябре 1854 г. специально для участия в обороне Севастополя.

За две недели защитники смогли окружить свой город земляными укреплениями, которые в течение последующих 11 месяцев стали непреодолимым препятствие для хорошо подготовленного противника. Укрепления сухопутного фронта Севастополя составили 8 бастионов (в том числе и знаменитый Малахов Курган). Это была главная оборонительная линия. Кроме того, за время осады был сооружен ряд укреплений (передовых и промежуточных), усиливших эту главную линию и носивших имена полков, кораблей эскадры, флотских командиров (батарея Жерве, редут Шварца, Селенгинский редут и т.д.)

10 -11 сентября для преграждения неприятелю доступа на рейд началось затопление кораблей российского флота. Было затоплено 5 линейных кораблей и 2 фрегата. Остальные корабли укрылись в бухте. Артиллерия и экипажи с них были сняты на берег.

Тем временем противник вплотную приблизился к городу с суши. Англичане устроили свою главную базу в Балаклаве. Французы укрепились в Камышовой бухте, где возник город, названный ими Камьеш. Противник основательно готовился к осаде, бомбардировкам, штурму. Гарнизон - к обороне. Первая бомбардировка Севастополя началась 5 октября. Город обстреливался с суши и с моря несколько дней. И хотя часть укреплений серьезно пострадала, союзники так и не решились на штурм.

Далее последовала длительная осада, бомбардировки, унесшие жизни тысяч людей, в том числе, В.А.Корнилова, В.И.Истомина, П.С.Нахимова, штурмы.

28 августа 1855 г. остатки 22-х тысячного русского гарнизона, исчерпавшие свои возможности, взорвав бастионы, ушли на северную сторону Севастопольской бухты. Героическая 11-ти месячная оборона Севастополя, взволновавшая и поразившая весь мир, завершилась.

Журавская И.Л. Старший научный сотрудник ГИМ